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風 山 堂

(foussin's diary)

ペルセウス座流星群…まだ見てない

地球の車窓から

地球の車窓から(7)

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きく【闇・聴・聖】

 

 今年の5月、6月に金環日食、金星日面通過という一大天文ショーがあったが、既に随分と時間が経って、テンションも沈みがちな今日この頃…

 夏の夜空…といえば、普通は『夏の大三角』『はくちょう座』あたりを思い浮かべるが、お盆のこの時だけは『北の空』に注目が集まる。例のペルセウス座流星群だね。ピークは昨日(8月12日)だったんだけど、結局まだ見てない。

 普段、北の空なんてほとんど見ない。特に室内からは、北の空が見渡せる窓なんてほとんどない。それが日本の住宅事情だ。

 お盆になると人がいなくなって、東京の空がキレイになる。産業活動も下火になるので、都会のヒートアイランドも弱まって、夜はけっこう涼しく感じる。もしかしたら、お盆どきなら、都会でも天の川が見れるんじゃないか…と淡い期待も抱くのだが… ただ、今年のお盆は、あいにく大気が不安定で、澄み切った空…とはいかないらしい。

 さて。流星群だが、昔は流れ星って言うのは、いつ現れるか分からないものだった。だからこそ、見えた時のラッキー感はなんともいえないものだった。でも、今では流星群というものが、彗星の軌道に地球が突入した時に見える…ということが分かっている。それはそれで『宇宙へのロマン』なのだが、ご利益的なありがたみは感じなくなった。実際、見えた時の印象は、けっこう地味だしね。

 ま、普段見ない『北の空』を眺める珍しい機会であることは確かだ。どうせ見るなら、いろんなことを考えながら、楽しんでみたいね。

1. 北に見える星は反時計回り

 南を向いて空を見ると、太陽も星も、みんな時計回りで『左から右へ』動いているように見える。でも、北を向いて空を見ると逆回りになる。ふだん、意識して北を見ることはないから、この感覚は新鮮で面白い。

 地球は 24時間で 1回転する。逆算すると、1時間で 15度回転する。長時間露光の写真(バルブ撮影)を撮ると、北極星を中心に円弧を描く写真が撮れる。その軌跡の角度を測れば、バルブ撮影の星夜写真の露光時間がだいたい予測できる。

 次の画像は国立天文台のページからダウンロードできる『mitaka』というフリーソフトのスクリーンショットだが、21時と 23時の北の空だ。2時間間隔なので 30度回転している。

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2. 北の星座は基本的に、1年中見る事が出来る

 十二星座と違って、北の星座はだいたい年間をとおして見る事が出来る。見えないのは地平線の下にいる時だけ。十二星座が季節によって見えたり見えなかったりするのは… 太陽の向こう側に星が位置している時は、太陽が眩しくて星が見えなくなるから。昼間は星が見えない、ただそれだけのこと。

 北の星座にはそれがない。なぜなら、太陽が北から昇ることは絶対に無いのだから…。

3. カシオペア座

 北の夜空と言えば、有名なのは『カシオペア』と『北斗七星(おおぐま座)』だ。誰でも、この 2つはすぐに見つけられる。でも、北斗七星(大きい方)とこぐま座(小さい方)は似ているので間違えないでね。ここで、カシオペアに関するトリビアをひとつ。

 今の時期、天の川が見れるのは、北か南の空、と相場が決まっている(東と西に天の川があるのは、午前4時ごろ)。もしも、夜空が澄んでいて、いつもよりも星がたくさん見える…と感じたら、北のカシオペア座を探してみよう。天の川が見れるかもしれないよ。なぜなら、天の川は『必ずカシオペア座の後ろに存在する』からだ。

 同様に、夏の南の夜空に見える『夏の大三角』と『はくちょう座』も、天の川とオーバーラップしている。つまり、天の川を探す手がかりになる。

4. アンドロメダ大銀河(M31)

 これがあるのは北の空だ。誰でも名前は知ってると思うけど、これが空のどこにあるのかは、知らない人が多いんじゃない? 天の川の傍で、ぼうっと光る。けっこうデカイので、高倍率の望遠鏡では全体が眺められないかも…

 ところで、アンドロメダ大銀河と銀河系は猛スピードで近づいているそうだ。50億年後には太陽の寿命が尽きる。でもその前に、30億年後にアンドロメダと銀河系は融合すると言われている。その頃の天の川は、今よりも壮大なものになっているだろうね。

上記 4つの理解を深めるために、北の星座を図にしてみた↓

 
20時ごろ
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21時ごろ
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22時ごろ
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23時ごろ
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                                                                        *  :     *
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0時ごろ
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       - -- -     --- -- -    - -- -  -   --  - -   --  -  -  - -- --    -  -- --  ---  --

 
1時ごろ
                                                 .  ...:             *
                                                    .. : :                    *
                                                   :. * .. *
                                                       .:   .
                                          *          .: :  ..                         *
                                                        :.. . .        *                *
                                                       : :: ...               *
                                   *                 .  :... : :      *
                                                       .  *:. ..
                      *                                   :   :  ..
                          *                               : * .  .
                                                          . .  . .  .
                                                             :: :
                          *                                       .: .
                                                           *:  : :.  ::              *
                     *                    *                    :.    : :.  *
                                                                      :. .
                                                                  .:. :*           *  *
                                                                    *:.         *
             *                                                      .  :... .
                                                                    .  *
                                                                   : ...  :  .   *
                                                                  X   :  ..*
      *                                                              : :.: .
                                                                       .  :  .   .
   *                         *    *                                     ..: *. .  *
                       *              N               *                    ::   .
                                                                          :   :   .  *    *
                         *                                                *    :.  :
                   *                                                         *  :
                                                                            *  .   ::  :
                     *           *                                             .::
    *                                                                           :   ...
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                                                                *                 . .   :.
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                                                                                  .    .:.
                                                     *                                :
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                                                                                     :.  ..
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                        *                                                                 .

                                                                                          .
                             *


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    - ---          *  ----
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    ---- --- -- -- - --- -  - ---   -- - --- -      ----- --  - --   --   ---- -----  -- --

 
2時ごろ
                                              .: :   .: ..
                          *                    : ..:.:. . :    :
                                                 .    ... ..   .                *
                                     *              * .. ..::
                                                         . .
                                                     ..* . .:.   .                *
                                                        .     :   .  : *       *
                                                         :     .:
                              *                           . . .... .    :   *
                                                       *:  .  .  :  *
                                                              ::.*..:  ..:    *
                                                                :  :* .  .
                                                              :         :  .
                  *   *                                        :    .: .:* .. : *
                                                                      :                 *
                                       *                       X       :  .*. . .  *
                                                                        :. :
                       *                                                 .   :   :  :
                                                                         : :: :. : ... .
                                                                         *  * :   :    :
                   *                                                       *    . .: : :
                                                                                 . . .    .
                                                      *                        . : .  .:.:.
                                                                                      .: ..
                                                                                :    :    .
            *                                                                        ::::.
                                  *   N                                                . ..
                              *                                  *     *
                                                                                          .

                       *                                                       *
                          *
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   --  --             ---            *
   ------             --                      *
   - -- -      *      ----
   ------             ----
    ----- - --  ---- *- -- *                   --- -----
    --  - ----- -- -   ---                     --  ------
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   -- --  -- --  ---   ---    ----             ---- -----
   --- -- -- --   - - -- --    --    ----- -  - --  --- -   - -- -- --   -   -- -- --- --
   - ------------ -----  -  ------   ----     ----- -  -----    --- - --  - -  - -- ---
   --   --   -- -    -  - - - -   -  - -   --  - -- - -  - -- -- --     --    --   --- ---

 
3時ごろ
                                           : :*  . :. :. .  :            *
                                             : ::*.   :  ...          :            *
                                                .  . . .: . ::*::
                                                    : :     . .::.. .       *  *
                                                     .     .*.  *   * :    .
                    *          *                  *      : :   :: :  .:  ::  .:
                                                            :  . .:  ..*   .  .  :
                                                               .     ..:.  .   ..: :  .
                                                            X     .  . : :     . .:::  .  .
                                                                    . :  *.    .:  .   :
                                                                      *  *. : .   .  :.  .
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4時ごろ
      ::         :  . .  .   :      .  .      :: .  :     :  .     : :.  :  :....   ::..
                                 . .    :   :  :   :          .    :*:  :  . .  .: :  . :
                                             :              :    * *   . .       .:
                                            *         X    .        ..  :          .:
                                                                                      .


                         *

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              *      *
                                      N

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                  *
                               *

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 ちょうど今頃の 20時~翌4時までの北の空を、1字時間おきにだいたい再現した。

 天の川の中にカシオペア座があるの、気が付いた? このように、天の川も星と同じように動いている。図の中にある黄色い文字は…

N ... 北極星
X ... ペルセウス座流星群放射点
A ... アンドロメダ大銀河

…を表している。ただのアスキーアートではないよ。出来る限り星座の座標を忠実に再現している。北極星 N は『こぐま座』に属している。ひしゃくの形をしてるけど、これは北斗七星ではないので念のため。北斗七星は画面の左下にちょっと見切れていて、はっきりとは見えないが、実際の夜空ではちゃんと見える。

 全ての星が、北極星の周りを反時計回りで回っているのも確認できると思う。1時間ごとの図なので、15度ずつ回転している。



 久し振りに『地球の車窓から』をやってみた。本当は惑星ネタをやりたいんだけど、まだ準備中なの…当分は無理かな。